02. Devenir des déversements d’hydrocarbures en mer

30 Jun 2014

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Les hydrocarbures déversés en mer subissent diverses modifications physiques et chimiques ; certaines entraînent leur élimination de la surface de l'eau tandis que d'autres favorisent leur persistance. Le devenir de ces hydrocarbures est déterminé par différents facteurs, dont la quantité déversée, les caractéristiques physiques et chimiques de l'hydrocarbure, les conditions climatiques qui prévalent et l'état de la mer. Le fait que les hydrocarbures restent en mer ou viennent s'échouer sur la côte influence également son devenir.

Comprendre les processus et les interactions qui entrent en jeu et altèrent la nature, la composition et le comportement de l'hydrocarbure avec le temps est fondamental pour tous les aspects de la lutte antipollution. Il est parfois possible, par exemple, de prévoir avec un relatif degré de certitude que l'hydrocarbure se dissipera naturellement avant d'atteindre telle ou telle ressource vulnérable, et donc que des opérations de nettoyage ne seront pas nécessaires. Lorsqu'une opération de lutte antipollution active s'impose, le type d'hydrocarbure et son comportement probable déterminent les options les plus susceptibles d'être efficaces.

Ce document décrit les effets combinés des divers processus naturels qui agissent sur les hydrocarbures déversés, collectivement appelés " vieillissement ". Les facteurs qui déterminent si oui ou non l'hydrocarbure risque de persister dans l'environnement marin sont abordés en rapport avec leurs conséquences en matière de lutte antipollution. Parce que le devenir des hydrocarbures déversés dans l'environnement marin a d'importantes implications pour tous les aspects de la lutte antipollution, ce document devrait être lu en conjonction avec d'autres Guides d'Informations Techniques de cette série.

Categories: Technical Information Paper (TIPS) , Fate of Oil Spills